top of page

EGYPT - TIME TRAVEL

Egypt... Wow. That's my first words and I couldn't be more pleased to have an opportunity to finally visit this historical region of the world.

Egypt was never any priority on my travel list, and if considered, then way back on the schedule for various reasons. Finally, I had a chance to explore partially this historical land and I was impressed. I can say Egipt changed my perspective of seeing and understanding art and overall historical aspects. Even though my education was related to the Art History, in which I received my MA, my subject of interest was more contemporary rather than related to ancient times. Nevertheless, this experience changed me individually, I presume, and surely developed my overall knowledge on various aspects of human existence and development through the timeline of thousands of years.

Experiencing artefacts and architecture dating back 5000 years, before any ancient, modern, or semi-modern life aspects as we know was established, like most of religions and inseparable arts related etc. was definitely another experience in related thoughts of the phenomenon of life and human existence.

I hope this short introduction will clarify my experience and will force you to visit this land on your next holidays, because you have to. Even one week could be enough, because that is only how many days I had to explore certain parts of Egipt during this trip. Giza, Cairo, Luxor. Those places - partially obviously - were my main subject of interest through my recent holidays, but let's start from the beginning.


One of the reasons for my travel to Egypt was the possibility of a very affordable flight connection which cost me 1/3 of the usual price tag when departing from Copenhagen. Ryan Air to Budapest, and Wizz Air to Cairo. An ideal opportunity for someone who travels on a budget. Extra low season prices of 50% off for accommodation in the hotels - not a shared hostels - with good standards and a million dollar view in Giza especially, was just a cheery on the top for this journey, and something I could not refuse.

The connecting flight was maybe not ideal, considering I had to change in Budapest with a few hours of waiting for connection to Cairo. Early morning (3 AM) arrival at the Sphinx Airport, located 40 km outside of Cairo without any public transport connection apart from taxi, could also be seen less unpleasant for a holidays.

My hotel in Giza arranged transport for me for 20 US dollars, so I had a taxi driver waiting for me outside the airport at 3 AM. Not bad. 20 US dollars was definitely not so bad price, considering the distance and time. When you travel with the company then this is nothing and equal to ordinary bus fare, so arriving in Sphinx airport at night shouldn't be a huge obstacle for you, even without the public transport option.

Be aware that public transport in Egypt exists, to some scale, but don't forget you are in Africa, so expect nothing similar to what you can have in Europe. Compared to Morocco for example, which has pretty civilised standards in bus services or trains, Egypt has a totally different script. No wonder, someone would say, because the distance between those two countries it's more than 4700 km, so cultural aspects are definitive and easily noticeable, especially in Cairo.


I'm also super glad I have decided to stay in Giza, rather than in Cairo. To be honest, I can't even grasp how you can live a daily life in such agglomeration. I think all those angry youth kinds complaining that they living in the ghetto across Europe, should be send for enforced excursion to Cairo at least for some time to develop certain appreciation on what they have. I've seen many big cities around the world but Cairo it's on top of the list when it comes to unpleasant experiences. Difficult even to describe, to be honest. Full of intense and noisy traffic. Pedestrian life hardly exists. No traffic lights, o even zebra crossings, and every single driver is a future F1 talent with the habit of using horns way too extensively. Dust and the lack of nature crown the hell aspects of Cairo.

At the same time, this land holds one of the oldest still existing human-made art artefacts and tremendous architecture, which even 5000 years later still makes a jaw-dropping experience, at least for those who value art and architecture and have an interest in such aspects. There are definitely millions of people who would not see this factor that way, and you can't blame them for having a different priorities in their life battle. To me, this was a real treasure.


One of the biggest treasures was to be located just outside the Giza Pyramids with a full clear view of the Pyramids from a top floor full glass window of my hotel. Waking up and the first thing you see is in the morning was a desert and Pyramids was just another difficult to describe experience.

Watching Pyramids at night was also special. Keep in mind that light illuminations with different lights takes place just once a week, from what I noticed, on Saturdays. So if you want to see them glowing in different colours than plan your stay for the weekend. I can say that pyramids make an impression even on an ordinary day and night, so keep this also in mind.


When it comes to my room, I was a little bit tricked, but it's a world of business, and I will explain to you why.

I arrived at thigh to my hotel for which I had a reservation, but from 12 afternoon and not from 4 AM, so I had to pay extra night or wait on the sofa for check-in anotehr 10 hours. I didn't want such entertainment obviously, so I paid an extra night.

When I was taken to my room, I have noticed, that the window view in my room was a little bit different than advertised. Room with a small window facing other nearby building located two meters away. Overall decent standards for Africa but nothing like I've reserved, for sure. Nevertheless, I was a little bit tired and needed a nap, so I didn't argue too much about it. I've only asked, if they have a terrace on the roof, which was also advertised, and they had, and a short grasp from the terrace on Pyramids at night mede me satisfied, so this was good enough, I thought.

As soon as I was preparing for a sleep, the person from reception came again and told me that this was not actually my room. Kindly asked me to follow him to another one located upstairs to another room. I did not argue.

The new room he showed me was apparently their the best room in the hotel with a clear full window view on pyramids, saying, that's my room.

Seeing the Pyramids outside your window at a distance of 200/300 meters was a million-dollar view, I have to mention, so I was more than happy.

The next morning another person came and said, that this was not my room, and if I like to stay in this one, I will needed to pay extra. I was a little bit angry because I have already paid and this was the room from my initial reservation. The man answer that it was not, and if I want to stay in this room I will need to pay him extra.

I've bargained to pay an extra 30 US dollars finally - 10 a night - for three nights to stay in that room, and it was worth it for sure.

Now everyone would say, it was just 30 US, and it's nothing, and I totally agree, but if you have a small budget - I had just above 200 US dollars for a week - I needed to count and plan all my spending. Nevertheless, this was probably the best decision I ever made in my life, I can say.



View on Pyramids from hotel window
View from my hotel window in Giza


I was informed that the whole area, where I've stayed, around the Pyramids in Giza, which you will find close to the main entrance, was sold to investors from Saudi Arabia and Emirates. In the next several years all buildings in the neighbourhood will be demolished and developed into more truistic lunaparks with top hotels and luxury apartments, so I can say, I was lucky still to be able to catch up such entertainment on the friction of future prices, which I probably would have to pay in next years to come.


Chaos of crowds and pretty intense bothering of tourists by local kinds and adult individuals in Cairo, it's a bit too much for most of the western/eastern travellers, and could be easily noticed. Disturbance comes even in the most typical and save governmental touristic attractions of Egypt, and it's something you would not expect, especially from such important heritage sides. Nevertheless, it exists and flourishing in Egypt, unfortunately, and probably due to all political ongoing dramas in the country and poverty.

Economic bankruptcy, on which Egypt was balancing during the time of my stay, was also not tourist friendly experience and caused me to take certain decisions not initially planned. For clarity, this was actually another good choice, I can say. It was related to the transport between Cairo and Luxor.


Initially, I was planning to catch a train ride to Luxor with a day train, which departed around 8/10 AM, because it has 2 hours reserved flexibility. It's a long 10/12 hours ride so definitely not a perfect holiday venture, especially when you have just a week. If you have a month or two then that's more acceptable, but when you have just only 7 days, from which 2 will be spend in the train, this option has less sense.

The train was around 10/15 US dollars one way in the 1st Class, so an ideal for all budget travellers. Unfortunately, there was a plenty of misleading informations available online, which suggested, that you can't travel in a day connection when you are a foreigner. All tourists apparently can use only a night train sleeper for 80/90 US dollars - something I didn't want for several reasons.

During researching the web, I found the option to purchase train tickets online, but still I didn't have a 100% assurance, I would be let to travel on the train with this ticket and European pasport. Potential corruption deals and extra entertainment related to these aspects of security well preset in Egypt transport spots, forced me to look for another alternative, which was a plane connection. Great choice, I can say, especially if you will be able to purchase the flight on such a good deal, as I did. It was only 70/80 US dollars return, so not bad at all. Only 1 hour flight and more time for sightseeing. I also thought I would refill a wine needs on the airpot, but domestic flights do not have access to the international terminal duty free shops, so keep this im mind.

Obviously, I would prefer a train ride, as I did in Morocco for example, but when all aspects are counted and wieghted, like a price difference, extra obstacles, time, this was not a big difference in the price.


My flight back to Europe was also 3 AM, and I had to be sure, I would arrive in time to Sphinx Airport. The train did not provide such assurance. Nighter a flight - as I find out - which was delayed by 1 hour. Nevertheless, this was working in my favour, mainly because the airports in Egypt will not let you into the building 3 hours before your scheduled flight, so if I would arrived early, I would be forced to stay outdoors of the airport. During the night this could be an additional unwanted holiday challenge, and that's why also I've decided to take a late evening flight connection from Luxor.

The only issue I was facing was getting from one airport - the main international airport in Cairo - to the Sphinx Airport located on the other side of the city, with a distance of 50/60 km.

I initially planned to use UBER, which functions in Cairo and can definitely recommend if you travel to the airport, or to the city, because it's usually a half price of the ordinary of taxi. When I looked for advices on how to get to Sphinx from the Cairo airport, I have read several reviews that Uber drives often do not go to Sphinx airport and refuse the fere, due to all additional coast for entry and distance. I thought, I will have time, and will give a try at least. But at midnight, when I arrived in Cairo from Luxor with a delayed flight, I was glad I walked with one of the taxi agents who approached me and other people at the arrival sector to their company outside the airpot terminal parking. I was offered a 15 US ride to Sphinx, which was a good deal.

When I got to their crowded car parking lot on the airpot, I was told, he did not understand English, and to the Sphinx Airport it would be 25 US. A little bit more expensive but still not bad for such a long distance ride in the night, especially when you have important flight to catch, so I did not argue too much on this.


I was a little bit worried because you never have assurance in such a situation if that they will not charge you more on arrival, or drop you halfway, especially when you are asked to pay in advance, which automatically sets a red light.

They tried to provide a recipe for me to sign as proof of the payment, apparently required in their company, but it's not Europe and trusting someone with a random chequebook in a country like Egypt could be simply a naive lottery. I had no other choice, so I took my chances.

I was placed in the decent new car for Egyptian standards with an older driver, and before we left, I was asked if we could drop on our way the manager who ended his shift - the man I was talking with about the price and destination. To be honest, I was worried I was played, and will be definitely dropped in the city halfway through in some random place in the middle of nowhere, and in bed scenario will be forced to fight if necessary.

My instinct and vivid worries become gladly a disappointment. The manager was dropped on one of the crowded junctions in Cairo to catch a public transport minivan to home, and thank me I allowed to take him with us. The red light alert dropped to yellow.


Thankfully, all went smoothly and comfortably.

The older driver was a Nubian origin man speaking perfect English, and for an hour of ride on the way was explaining me a cultural difference between the Arab world and Nubian culture, as well reflecting on other aspects of the ordinary life in Egypt.

I arrived safely and on time to Sphinx, so I didn't have to wait outside the airport at all.

Sphinx Airport it's nothing like European airports, so do not expect a lot, and be prepared rather for an ordinary waiting hangar.


My return flights were pretty tight set on schedule, because I had just less then an hour to get my transfer in Budapest, what means I had to go through one costume - non EU border - into the other part of the airport. Something I calculate I would definitely manage without the checking-in luggage, so I did not worried too much.

But before my departure from Luxor to Cairo, I received a text message - I'm glad I've checked - that my flight from Sphinx to Budapest would be delayed. I wasn't sure how to treat this because it was just a late text message, but still, with any small delay I will miss my flight from Budapest to Copenhagen.

After serval thoughts I quickly decided to take a risk and look for another flight. Even if the text message was misleading I would clearly face missing a plane. I was lucky that the same day Ryan Air had another low budget connection in the mid day, so I had to purchase another ticket. An extra costs but not drastically damaging my wallet. My first booked flight cost me just 10 Euro, and the second purchased from a day to day plan was just a twice as much, so a bargain anyway.

My flight delay from Sphinx to Budapest extended from 1 hour to nearly 3 hours.


If I can advise you to travel to Egypt in this budget friendly way?

It depends. It depends totally up to you. I have saved a lot on my travel during this particular period, and I have managed to see most of what I wanted to explore. I can also say, that going to Egypt in March it's definitely a good option, due to decent weather for sightseeing and lower prices. If you will travel from May to November then the sun heat will definitely be your enemy for sighting and expect also a double price tag for accommodation.

What I also found out before my holidays is the option of All Inclusive in one of the south Egypt resorts (they had some good deals with flight, airport transfers, accommodation and food for around 500 Euro) and then you have the possibility to catch an optional day, or two, in Luxor or Cairo, with additional self arranged flight connection. Prices for domestic air fares in Egypt are different and depends when you reserve. If you will travel for 2 weeks on All Inclusive holidays this could be the best option for exploration of treasures of Egypt. One week could be debatable, especially if you and your family have other priorities.

If you would finally consider such option for sightseiing, than one night in Luxor should be enough to explore most of the attractions, with a very rushed city style run. Same with Cairo. 2 days should provide you with enough time for most of the attractions to experience and without rush.


My travel advice for Egypt?

I don't want to be your travel guide. Find your own way of what works for you, or what's not.

I guess, if you are into art and history, then experiencing the Egyptian Museum in Cairo it's a must, and probably the most important spot in Cairo, just after the Pyramids.

If you are lucky and will travel to Cairo this year, or next, you probably still will be able to grasp the old museum building in the city centre, and its good, or bad sides, depends how you look at it and from what perspective setting your judgment.

Most probably all artefacts will be soon transported to the newly established GEM Museum in Giza, which will be the biggest museum building in the world when finished. I've only seen it from a distance. The current price to enter the old museum it's similar to most of European museums for foreigners, but the GEM will be at least twice much expensive from my understanding.


If you go to Luxor, and you should, then my schedule was planed on The Luxor Temple, Karnak Temple (walking through the Sphinx Avenue), Temple of Hatshepsut, and the cherry on the top with collections of Luxor Museum.

I've missed The Vally of the Kings, due to the lack of time and cultural overwhelming, and decided to leave this spot for another time, because I still have several other spots to see further away in the south of Egypt, so my decision was partially constructed upon further plans.

Expect also Luxor to be more expensive than Cairo when it comes to taxi service especially. There is no Bolt or Uber, and taxi drivers often set the price tag at least 3 times higher than you would pay for a similar distance in Cairo even without the Uber app. So keep this in mind and negotiate your price.

When it comes to transport I would stick to air connections due to the shortage in time travel and not so much difference in price if you are lucky. Make sure you use the direct airline websites of Air Egypt rather than any third party dealers, but this is obviously up to your lifestyle habits.

Don't get me wrong, train travel it's always an ideal and romantic option in Europe or China, even for longer distances. In Egypt with the current unstable and unclear regulations and standards, this is sill a lottery, same as the bus rides, especially on long distances.





Picture gallery from Egypt





 


EGIPT - PODRÓŻ W CZASIE



Egipt... Wow. To są moje pierwsze słowa i nie mógłbym być bardziej zadowolony, że miałem w końcu możliwość odwiedzenia tego historycznego regionu świata.

Egipt nigdy nie był priorytetem na mojej liście podróży, a jeśli był brany pod uwagę, to z różnych powodów znajdował się gdzieś daleko w harmonogramie. Wreszcie miałem jednak okazję częściowo poznać tę historyczną krainę i byłem pod wielkim wrażeniem. Mogę powiedzieć wam, że Egipt zmienił moją perspektywę rozumienia ogólnych aspektów historycznych a o których wcześniej nie miałem pojęcia. Mimo że moje wykształcenie było związane z historią sztuki, z której uzyskałem tytuł magistra jak by nie było, to moje zainteresowania były raczej powiązane z tematyką bardziej współczesną, niżeli poświęcone starożytności. Niemniej jednak doświadczenie odwiedzenia Egiptu, oraz skarbów starożytności, bezsprzecznie zmieniło mnie w pewnym stopniu i z pewnością rozwinęło moją ogólną wiedzę i zawsze bezcenną świadomość.

Doświadczenie artefaktów dzieł sztuki i architektury sprzed ponad 5000 lat, powstałymi jeszcze przed jakimikolwiek starożytnymi, nowoczesnymi, lub też i bardziej półnowoczesnymi aspektami życia jakie znamy, takimi jak religie i sztuka idąca zawsze w parze, było z pewnością kolejnym rozbudowującym doświadczeniem związanym z tematyką fenomenu ludzkiej egzystencji.

Wielu geologów z pewnością szybko wtrąciłoby, że byle jaki kamień może liczyć nawet kilka milionów lat, i z pewnością mają rację. Kwestia jednak nie jest natury, ale egzystencji człowieka w naturze, a starożytny Egipt to jedna z najstarszych zachowanych skarbnic ludzkiej egzystencji i rozwojum, który można nazwać cywilizowanym i postępowym.

Mam nadzieję, że ten krótki wstęp wyjaśnia trochę moje doświadczenia i zmusi was do odwiedzenia tej krainy w następnych planowanych wakacjach. Ja spędziłem jedynie tydzień w Egipcie, bo tyle dni miałem na zwiedzanie poszczególnych części Egiptu, i muszę wam powiedzieć, że było to wystarczająco żeby mieć tą resetową odskocznię od cywilizowanej Europy i zdobyć nowe kształtujące doświadczenia. W moim planie była Giza, Kair, oraz Luksor. Miejsca te - częściowo oczywiście - były moim głównym obiektem zainteresowania podczas wizyty w Egipcie, ale zacznijmy od początku.

Jednym z powodów mojej podróży do Egiptu była możliwość skorzystania z bardzo przystępnego połączenia lotniczego, które kosztowało mnie tylko 1/3 zwykłej ceny przy typowym wylocie z Kopenhagi. Ryan Air do Budapesztu i Wizz Air do Kairu. Idealna okazja dla kogoś kto podróżuje z ograniczonym budżetem. Przelot za niecałe 650 PLN. Dodatkowe 50% zniżki po za sezonem na zakwaterowanie w hotelach - a nie w hostelu - z dobrym standardem i widokiem w Gizie za milion dolarów. To wszystko były po prostu na tyle przemawiające, że nie mogłem nie skorzystać z takiej opcji i racjonalnie odmówić skorzystania z możliwości, szczególnie że miałem kilka dni wolnych i do zagospodarowania. A nic nie może być bardziej gospodarcze jak samorozwój i zwiedzanie świata. Finalnie ogólną radość z tej podróży jest mi nawet ciężko odzwierciedlić.

Lot z przesiadką może nie był idealny, biorąc pod uwagę to, że musiałem przesiąść się w Budapeszcie z kilkugodzinnym oczekiwaniem, a sam przylot do Egiptu był wcześnie rano (3:00) na lotnisko Sphinx. Lotnisko położone niestety ponad 40 km od samego Kairu i bez żadnego połączenia komunikacją miejską, poza taxi.

Mój hotel w Gizie zorganizował dla mnie transport za 20 dolarów amerykańskich, więc o 3 nad ranem przed lotniskiem czekał na mnie taksówkarz. Nie był to zły deal. 20 dolarów US zdecydowanie nie były wysokimi kosztami, biorąc pod uwagę odległość jak i czas. Jeśli podróżujecie w towarzystwie kilku osób to jest to prawie nic i kalkuluje się jak przejazd autobusowy prawie, czyli dojazd z lotniska Sphinx nocą nie powinien być większą przeszkodą, nawet bez komunikacji miejskiej i z pewnością można śmiało korzystać z tego połączenia.

Pamiętajcie też, że transport publiczny w Egipcie istnieje, w pewnym stopniu oczywiście, ale nie zapominajcie także, że jesteście w Afryce, więc nie spodziewajcie się niczego podobnego do tego co można oczekiwać w Europie.

W porównaniu do Maroka przykładowo, które ma dość cywilizowane standardy w transporcie autobusowym czy kolejowym, Egipt ma już kompletnie inny scenariusz. Nic dziwnego, ktoś powie, bo odległość między tymi dwoma krajami to ponad 4700 km, więc aspekty kulturowe są zdecydowane i łatwo zauważalne, szczególnie w Kairze. Dla porównania, to prawie taki sam dystans jak z Warszawy do granic Mongolii.


Bardzo się cieszę, że zdecydowałem się zakwaterować w Gizie, a nie w Kairze i wam też polecam. Szczerze mówiąc, nie mogę nawet pojąć jak można mieszkać w takiej aglomeracji jak Kair. Szczerze mówiąc, to każdy narzekający na życie w polskich i europejskich blokowiskach powinien być przymusowo wysłany do Kairu na krótki czas, tak aby mógł docenić pewne walory których nie dostrzega na co dzień. Z pewnością byłyby do dobry rodzaj terapii rozwojowej i rehabilitacji społecznej zwanej także resocjalizacją.

Ja widziałem już wiele dużych miast na całym świecie, ale Kair jest z pewnością na szczycie listy, jeśli chodzi o nieprzyjemne doświadczenia egzystencjalne. Trudno to nawet opisać, szczerze mówiąc. Zatłoczone ogromne i głośne ulice. Ruch pieszy nie istnieje nawet w centrum. Żadnych sygnalizacji świetlnych ani przejść dla pieszych, a każdy kierowca to przyszły talent F1 z nawykiem zbyt częstego używania klaksonu. Do wszystkiego słońce, kurz, i brak natury, które są zwieńczeniem piekła jakim może być Kair dla europejczyka. W ciągu ramadanu kiepskie megafony dopełniają atmosferę muzułmańskimi modłami które w kakofonii stają się przymusem na tabletkę od bólu głowy.


Jednocześnie na tej ziemi znajdują się jedne z najstarszych i wciąż istniejących dzieł sztuki stworzonych przez człowieka, oraz niesamowita architektura, która nawet 5000 lat później nadal pozostawia oszałamiające wrażenie, a przynajmniej dla tych którzy cenią sztukę i architekturę, oraz interesują ich takie aspekty. Na pewno są też i miliony ludzi, którzy nie postrzegaliby tego w ten sposób i nie można ich za to winić, że mają inne priorytety w swojej życiowej walce. Dla mnie to był skarb.


Jeden z największych skarbów jakie doświadczyłem był z pewnością mój hotel który znajdował się tuż za piramidami w Gizie, w dodatku z pełnym, jasnym widokiem na piramidy ze szklanego okna hotelowego pokoju na najwyższym piętrze. Budząc się rano pierwszą rzeczą którą widziałem była pustynia i rozległe piramidy. To było po prostu kolejne nie do opisania doświadczenie.

Oglądanie piramid nocą również było wyjątkowe. Pamiętajcie jednak, że doświetlanie różnymi światłami odbywa się tylko raz w tygodniu, z tego co zauważyłem, w soboty. Jeśli więc chcecie zobaczyć iluminacje piramid i jak świecą się różnymi kolorami, to zaplanujcie swój pobyt na weekend. Mogę wam powiedzieć, że piramidy robią naprawdę wielkie wrażenie nawet i w zwykły dzień i noc, więc miejcie to również na uwadze.


Jeśli chodzi o mój pokój, to trochę mnie oszukano muszę przyznać, ale to przecież świat biznesu i wyjaśniam wam już co i dla dlaczego.

Przyjechałem do hotelu na który miałem rezerwację ale dopiero od 12:00 popołudnie (co i tak jest nieźle, bo czasem jest to 14:00 a nawet 15:00), a nie od 4:00 w nocy, więc musiałem zapłacić dodatkową noc lub też czekać na sofie na check-in kolejne 10 godzin. Nie chciałem oczywiście takiej rozrywki więc zapłaciłem za dodatkową noc.

Kiedy zabrano mnie do mojego pokoju, zauważyłem, że widok był trochę inny niż reklamowany. Schludne jak na Afrykę ale z małym oknem padającym na pobliski budynek ulokowany dwa metry dalej. Z pewnością nie to co zarezerwowałem. Niemniej jednak byłem trochę zmęczony i potrzebowałem drzemki, więc nie kłóciłem się zbytnio. Zapytałem tylko, czy mają taras na dachu - który również był reklamowany - i mieli. Krótkie spojrzenie na piramidy z tarasu dachu poprawiło mój nastrój, więc było to wystarczająco satysfakcjonujące.

Gdy tylko przygotowywałem się już do snu, przyszła ponownie ta sama osoba z recepcji mówiąc mi, że zaszła pomyłka i jednak to nie jest mój pokój, przepraszając i prosząc abym udał się za nim do innego. Powędrowałem więc w górę schodami do innego kilka pięter wyżej, do pokoju który miał ponoć najlepszy widok w hotelu i usłyszałem, że to właśnie jest mój pokój i że on jeszcze raz przeprasza za pomyłkę. Mój humor się już zdecydowanie poprawił, bo wszystko się zgadzało.

Widok piramid za oknem w odległości 200/300 metrów był po prostu widokiem zapierającym dech i wartym milion dolarów, więc byłem więcej niż szczęśliwy. Szczęśliwy nawet na tyle, że na dłuższą chwilę zapomniałem nawet że jestem padnięty.


Następnego ranka przyszła natomiast kolejna osoba i powiedziała, że to nie jest mój pokój i że jeśli chcę w nim zostać to muszę dodatkowo zapłacić. Byłem trochę zły i skołowany, bo już przecież zapłaciłem i to był mój pokój z rezerwacji jaki pamiętam. Usłyszałem jednak, że tak nie jest. Że ten jest droższy. Jeśli chcę się zatrzymać w tym pokoju, to będę musiał dodatkowo zapłacić. Trochę się skrzywiłem.

Finalnie jednak utargowałem że zapłacę dodatkowe 30 dolarów amerykańskich – 10 za noc – za trzy noce w tym pokoju, i na pewno było warto. Top przeżycie i niewiele kosztowne, porównujące ceny za noclegi w niektórych europejskich miastach z widokiem na nic w hostelowych pokojach. Tu miałem pokój na własność z łazienką i widokiem nie do opisania.

Teraz każdy powiedziałby, że na upartego ściskałem portfel, bo było to zaledwie 30 dolarów US i nie był tu potrzeby zgrzytu siekaczami, także po co się gryzłem na rudego, i w całości zgadzam się z tą opinią. Kwestia jednak była taka, że jeśli macie mały budżet – ja miałem tylko zaledwie trochę ponad 200 US na cały tydzień – to musiałem policzyć i rozplanować wszystkie swoje wydatki i trochę przekraczało to moje wstępne plany. Niemniej jednak była to prawdopodobnie najlepsza decyzja jaką kiedykolwiek podjąłem w moim życiu.




Piramidy w Gizie
Widok na piramidy z pokoju hotelowego w Gizie

Zostałem również poinformowany, że cały teren (w którym przebywałem) wokół Piramid w Gizie, który znajdziecie w okolicach głównego wejścia, został sprzedany inwestorom z Arabii Saudyjskiej i Emiratów Arabskich. W ciągu najbliższych kilku lat wszystkie budynki w okolicy zostaną wyburzone i przekształcone w bardziej turystyczne lunaparki z najlepszymi hotelami i ekskluzywnymi apartamentami. Więc mogę wam powiedzieć, że miałem trochę szczęście, że udało mi się załapać jeszcze z cenami przystępnymi dla szaraka, niżeli z przyszłymi które prawdopodobnie będą kilkakrotnie większe i ograniczające.


Chaos tłumów i dość intensywne przeszkadzanie turystom przez dzieciaki i miejscowych dorosłych w Kairze, to trochę za dużo dla większości podróżników z zachodu/wschodu i można to łatwo doświadczyć. W Egipcie można napotkać na to nawet w najbardziej popularnych, i jakby się oczekiwało, bezpiecznych atrakcjach turystycznych. Z pewnością coś, czego się człowiek nie spodziewa, zwłaszcza w tak ważnych miejscach dziedzictwa kulturowego. Niemniej jednak to istnieje i kwitnie w Egipcie, niestety wraz z korupcją która jest skazą tamtego społeczeństwa.

Prawdopodobnie jest to głównie spowodowane brakiem możliwości i wszędzie dostrzegalną biedę, oraz z powodu tych wszystkich dramatów politycznych rozgrywających się w tym kraju.

Bankructwo gospodarcze, na którym balansował Egipt w czasie mojego pobytu, również nie było doświadczeniem przyjaznym turystom i spowodowało, że finalnie podjąłem pewne decyzje które początkowo nie były planowane. Dla jasności mogę wam powiedzieć, że był to kolejny dobry wybór. Miało to związek z transportem pomiędzy Kairem a Luksorem.


Początkowo planowałem złapać pociąg do Luksoru. Pociąg dziennym, który odjeżdżał o 8:00 lub 10:00, ponieważ są 2 godziny zarezerwowane dla afrykańskiej elastyczności. Jakby nie było, pewne ryzyko jeśli ma się zarezerwowane loty i chce się spiąć na czas w podróży z harmonograem. Dzienny przejazd kosztował jedynie około 10/15 dolarów amerykańskich w pierwszej klasie, w jedną stronę, więc było to idealnie cenowo dla osób podróżujących na ograniczonym budżecie.

Niestety w Internecie pojawiło się wiele sprzecznych i wprowadzających w błąd informacji, a które sugerowały, że będąc obcokrajowcem nie można podróżować pociągiem dziennym, ani też kupić nawet w kasie biletu. Wszyscy turyści mogą jedynie korzystać wyłącznie z nocnego pociągu za 80/90 dolarów – czego ja nie chciałem z kilku powodów.

Szperając w Internecie znalazłem opcję zakupu biletu pociągowego online na oficjalnej stronie koleji egipskich, na której przed zakupem trzeba się zarejestrować. Mimo wszystko nie miałem 100% pewności, że z tym biletem będę mógł podróżować jako Europejczyk i w ogóle będę wpuszczony do pociągu na stacji która ma dziesiątki kontroli przeróżnego formatu.

Potencjalne korupcyjne tematy i związana z tym dodatkowa rozrywka zmusiły mnie do poszukiwania innej alternatywy, jaką było połączenie lotnicze. Był to świetny wybór, mogę wam powiedzieć, a zwłaszcza jeśli będziecie mogli kupić lot w takiej ofercie cenowej jak mi się udało. To było zaledwie 70/80 dolarów w obie strony, więc wcale nie jest tak źle i niewiele drożej niż pociąg, a zdecpdnownie pewniej. 1 godzina lotu, tanio, bezpiecznie, i więcej czasu na zwiedzanie. Czego więcej można chcieć.


Oczywiście wolałbym podróżować pociągiem, tak jak zrobiłem to na przykład w Maroku, które jest cywilizowane i zdecydowanie polcem korzystać z kolei w tym kraju jako formie podróży między miastami. W Maroko za podróży z Marrakesh do Fez, w tą i z powrotem, pociągiem jadącym tylko 6 h - w porównaniu do połączenia w Egipcie, które może trwać do 12 h - zapłaciłem prawie taką samą cenę 70 USD, co lot w Egipcie z Kairu do Luxoru. Gdy jednak podliczy się wszystkie za, i przeciw, to jak wspomniałem, różnica w cenie w podróżowaniu pociągiem i samolotem w Egipcie nie była duża.


Mój lot powrotny do Europy również był o 3:00 w nocy i musiałem mieć pewność, że zdążę na lotnisko Sphinx. Pociąg takiej pewności nie zapewniał.

Wieczorny lot z Luksoru do Kairu mialem niestety też opóźniony o ponad 1 godzinę. Niemniej jednak działało to na moją korzyść, a głównie dlatego, że lotniska w Egipcie nie wpuszczają nikogo do środka na 3 godziny przed planowanym lotem. Więc gdybym przybył wcześniej na lotnisko to byłbym zmuszony pozostać na zewnątrz terminalu. W nocy może to być dodatkowe i niechciane wyzwanie, szczególnie na wakacjach, dlatego też zdecydowałem się na połączenie lotnicze z Luksoru późnym wieczorem, a co kalkulowało się prawie na styk.

Jedynym problemem z jakim się borykałem było to dotarcie z jednego lotniska – głównego międzynarodowego lotniska w Kairze – na lotnisko Sphinx, zlokalizowane po drugiej stronie miasta w odległości 50/60 od lotniska w Kairze.

Początkowo planowałem skorzystać z UBERa, który działa w Kairze i zdecydowanie mogę każdemu polecić jeśli podróżujecie na lotnisko, lub do centrum, bo to połowa zwykłej ceny taksówki. O północy jednak, kiedy przybyłem do Kairu z Luksoru opóźnionym lotem, cieszyłem się, że nie posłuchałem jednak swojego ubitego planu i udałem się z jednym z taksówkarzy w sektorze przylotów który mnie zaczepił. Wraz z kilkoma innymi osobami pokierowaliśmy się za nim do jego firmy którą reprezentował.

Początkowo zaproponowano mi przejazd do Sphinx za 15 dolarów, co było bardzo dobrą ofertą biorąc pod uwagę okoliczności. Kiedy jednak dotarłem na zatłoczony parking tuż pod terminalem lotniska w Kairze, powiedziano mi, że chłop nie rozumie angielskiego, a na lotnisko Sphinx będzie to już 25 dolarów amerykańskich. Trochę drożej, ale tak czy inaczej było to całkiem nieźle, jak na tak długą nocną podróż, a zwłaszcza gdy trzeba złapać samolot z kolejnym połączeniem, więc nie kłóciłem się zbytnio w tej kwestii.

Trochę się jednak zmartwiłem bo w takiej sytuacji nigdy nie ma się pewności, że po przyjeździe nie pobiorą dodatkowej opłaty, czy też nie wyrzucą gdzieś w połowie drogi, zwłaszcza gdy ktoś jest poproszony o zapłatę z góry, a co powoduje od razu zapalenie się czerwonego światła alarmującego.

Próbowano mi wypisać rachunek do podpisu jako dowód płatności, ponoć wymagany w ich firmie, ale to przecież nie Europa i zaufanie komuś z zwykłą książeczką czekową w kraju takim jak Egipt, może być naprawdę naiwną loterią. Nie miałem jednak innego wyjścia, więc zaryzykowałem.


Umieszczono mnie w porządnym i nowym jak na egipskie standardy samochodzie ze starszym kierowcą, ale przed wyjazdem zapytano mnie również, czy możemy podrzucić po drodze jeszcze kierownika który zakończył właśnie swoją zmianę - człowieka z którym rozmawiałem o cenie i kierunku podróży. Szczerze mówiąc, zmartwiłem się trochę, że na stówę zostanę oszukany i na pewno zostanę wyrzucony w mieście w jakimś przypadkowym miejscu, oraz że będę zmuszony finalnie do rękoczynów. Tym razem na szczęśnie moja wybujała często wyobraźnia i podświadomość mnie zawiodły.

Menedżera wysadziliśmy na jednym z zatłoczonych skrzyżowań Kairu, żeby złapał publicznego minivana do domu. Podziękowano mi również, że pozwoliłem zabrać go ze sobą. Moje światełko alarmowe z czerwonego zmieniło się już na kolor żółty. Lżej zdecydowanie, ale ciągle nie pewnie i lepiej na baczności.

Na szczęście wszystko przebiegło sprawnie i komfortowo. Starszym kierowcą był mężczyzna pochodzenia nubijskiego, mówiący doskonale po angielsku i przez godzinę jazdy po drodze wyjaśniał mi różnice kulturowe pomiędzy światem arabskim a kulturą nubijską, a także i inne aspekty zwykłego życia w Egipcie.

Do lotniska Sfinksa dotarłem bezpiecznie i punktualnie, dzięki czemu nie musiałem nawet czekać przed lotniskiem.

Lotnisko Sphinx nie przypomina europejskich lotnisk, więc nie oczekujcie zbyt wiele i przygotujcie się raczej na zwykły hangar z poczekalnią z kilkukrotną kontrolą bagażu i paszportu.

Mój lot powrotny był dość ściśle spięty z harmonogramem, ponieważ miałem tylko niecałą godzinę na przesiadkę w Budapeszcie, a co oznaczało przejście przez jedną kontrolę celną – dla tych lotów spoza UE – i drałowanie na drugą część lotniska. Coś, co według moich obliczeń było wykonalne na prędce, szczególnie bez rejestrowanego bagażu, więc za bardzo się tym nie martwiłem. Jednak tuż przed wylotem z Luksoru do Kairu otrzymałem SMS-a – cieszę się też, że sprawdziłem, bo z początku mi mię nie chciało – że mój lot WizzAir ze lotniska Sphinx będzie opóźniony. Trochę mnie to skołowało. Nie byłem pewien, co mam robić.

Ponieważ był to jedynie SMS, chyba nie do końca dawałem wiarę. Gdzieś też w myślach liczyłem, że możliwe, że to jakaś pomyłka i finalnie wylecimy o czasie lub z kilkunastominutowym opóźnieniem, jeśli co.

Mimo wszystko, nawet przy niewielkim opóźnieniu spóźniłbym się na lot z Budapesztu do Kopenhagi. Dla tego po przemyśleniu na szybko korzystając z limitowanego darmowego internetu na lotnisku w Luksorze, zdążyłem jeszcze wykupić sobie inne połączenie. Miałem szczęście, że tego samego dnia RyanAir miał w południe kolejne niskobudżetowe połączenie do Kopenhagi. Mimo tego że musiałem kupić dodatkowy bilet, to nie były to ogromne koszta, a szczególnie że kupowałem połączenie z dnia na dzień. Praktycznie można potraktować takie wydatki w klauzuli jak za darmo. Pierwotny lot z Budapesztu do Kopenhagi kosztował mnie zaledwie 60 PLN (mniej więcej w zaokrągleniu) a drugi lot natomiast jedynie dwa razy tyle.


Czy mogę wam doradzić podróż do Egiptu w ten przyjazny dla budżetu sposób?

To zależy. Całkowicie zależy od was i waszego stylu bycia. Ja osobiście dużo zaoszczędziłem na podróży w tym okresie, ale jak wypisałem, były też dodatkowe opłaty i niepewności. Mimo wszystko szczęśliwie udało mi się zobaczyć to co chciałem zobaczyć, także ogólnie wrażenia są pozytywne i chyba mogę stwierdzić, że jestem bardzo zadowolony. Doradzałbym wam także aby odwiedzić Egipt i zwiedzać z przyjemnością wszystko to co ma do zaoferowania, to najlepszym terminem będą miesiące od listopada do kwietnia. Ja byłem pod koniec marca i w pewnych momentach temperatura na słońcu przekraczała znacznie 30 stopni. Także nawet przy końcu marca w pewnych momentach musiałem szukać cienia żeby się nie rozpuścić.

Z tego co się też dowiedziałam jeszcze przed wakacjami, to są też opcje All Inclusive, które można wykupić w jednym z kurortów w południowym Egipcie. To były naprawdę dobre oferty na przelot, transfery z lotniska, zakwaterowanie i wyżywienie, a wszystko to za mniej niż 2.000 PLN. Lot z Warszawy.

Przy takich wakacjach jest zawsze możliwość złapania opcjonalnego na własną rękę lotu już w Egipcie i spędzenia dnia lub dwóch, w Luksorze, czy Kairze. Także osoby wybierające się do Egiptu głównie na plażę, ale jednocześnie chcący też zwiedzić trochę zabytków, mają w tym dobrą opcją i możliwości.

Ceny lotów w samym Egipcie różnią się w zależności od terminu rezerwacji. Jeśli podróżujecie na 2 tygodnie wakacji na All Inclusive to z pewnością jest to rozsądne urozmaicenie waszych wakacji. Jedna noc w Luksorze powinna wam wystarczyć na odkrycie większości atrakcji jeśli się zmotywujecie i nie przeszkadza wam szybsze tępo. To samo z Kairem. Natomiast 2 dni powinny wam już wystarczyć na obejrzenie większości atrakcji na spokojnie i bez nadmiernego latania.



Moje rady na podróże po Egipcie?

Nie chcę być waszym przewodnikiem. Znajdźcie swój sposób na to, co wam odpowiada, a co nie. Co jest waszym priorytetem, a co nie. Myślę jednak, że jeśli interesujecie się sztuką i historią, to zwiedzanie Muzeum Egipskiego w Kairze jest po prostu obowiązkowe i prawdopodobnie najważniejszym miejscem w Kairze, zaraz po piramidach.

Jeśli będziecie mieć szczęście i odwiedzicie Kair jeszcze w tym roku, to możliwe, że nadal będziecie w stanie doświadczyć stary budynek muzeum w centrum i poznać jego dobre jak i złe strony - zależy jak na to spojrzeć i z jakiej perspektywy oceniać. Najprawdopodobniej wszystkie artefakty zostaną niedługo przewiezione do nowo powstałego Muzeum GEM w Gizie, które po ukończeniu będzie największym budynkiem muzealnym na świecie. Widziałem tylko z daleka z tarasu mojego hotelu, jak również przejeżdżając obok w drodze do hotelu.

Obecna cena za wstęp do starego muzeum w Kairze dla obcokrajowców jest typowa i podobna do europejskich standardów. GEM natomiast będzie, o ile wiem, co najmniej dwukrotnie droższy.

Jeśli wybieracie się do Luksoru, a powinniście, to mój harmonogram i możliwości czasowe obejmowały Świątynię Luksorską, Świątynię Karnak (spacerując Aleją Sfinksów), Świątynię Hatszepsut i zbiory w Muzeum Luksorskim jako dopełniacz. Naprawdę warto i nie przegapcie jak będziecie w Luksorze, choć z pewnością nie jest to obiekt na szczycie listy większości, są tam informacje i skarby z Karnaku i regionu Luxsoru których nigdzie indziej nie znajdziecie.

Zrezygnowałem z Doliny Królów ze względu na brak czasu i przytłaczający natłok doświadczeń kulturowych. Zdecydowałam, że to miejsce odwiedzę innym razem, ponieważ mam jeszcze kilka miejsc do zobaczenia na południu Egiptu, a których nie mogłem zobaczyć mając jedynie tydzień.


Spodziewajcie się również, że Luksor będzie droższy niż Kair, a szczególnie jeśli chodzi o usługi taksówkowe. Nie ma tam Bolta, ani Ubera, a taksówkarze często ustalają cenę co najmniej 3 razy wyższą niż zapłacilibyście za podobny dystans w Kairze bez aplikacji Uber. Miejcie to na uwadze i negocjujcie cenę.

Jeśli chodzi o transport po Egipcie, to pozostałbym przy połączeniach lotniczych ze względu na czas podróży i często finalnie niewielką różnicę w cenie, jeśli macie szczęście. Upewnijcie się, że przy rezerwacji korzystacie z bezpośrednich stron linii lotniczych takich jak EgyptAir, a nie z zewnętrznych pośredników, ale jest to oczywiście zależne od waszych nawyków związanych ze stylem życia. 

Nie zrozumcie mnie źle, podróż pociągiem to zawsze idealna i romantyczna opcja w Europie lub Chinach, nawet na dłuższych dystansach niestanowi problemu a komfort czasem jest najlepszy. W Egipcie przy obecnych niestabilnych i niejasnych przepisach jest to po prostu zwykła loteria w ciemno, tak samo jak i podróż autobusem, a szczególnie na długich dystansach. Na krótkich jak Kair i Aleksandria to z pewnością odpowiednie i jedyne rozwiązanie. Na dystansy kilkuset kilometrów, 670 km dokładnie, które dzielą te dwa miasta, to po prostu już trochę większe wyzwanie na chwilę obecną.





Galeria zdjęć z Egiptu



Poniżej możecie także sprawdzić moje vlogi











Featured Posts